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Los 50 años del Día de la Tierra

En fechas como el Día de la Tierra, no ponemos énfasis en las grandes mejoras conseguidas y tampoco nos centramos en cuestiones vitales aún pendientes, como el agua y el aire.Los 50 años del Día de la Tierra

Al celebrar hoy el 50º aniversario del Día de la Tierra, deberíamos estar orgullosos del impresionante progreso ambiental que la sociedad ha logrado durante este período. También deberíamos pensar cómo podemos hacer que los próximos 50 años sean mucho más efectivos.

El ambientalismo temprano de la década de 1970 ayudó a las sociedades a concentrarse en prioridades ambientales importantes como los ríos y el aire contaminados, con el hollín y la niebla tóxica matando a millones de personas.

En ese aspecto, hemos hecho grandes progresos. La mayoría de las masas de agua en los países ricos están mucho más limpias, ya que somos lo suficientemente prósperos para limpiar lo que contaminamos. En EU, por ejemplo, un reciente estudio señaló que “las concentraciones de contaminación del agua han disminuido sustancialmente” en los últimos 50 años. Y la impresionante cifra de 3,800 millones de personas en el mundo ha tenido acceso a agua potable limpia durante varias décadas desde 1970.

El mayor asesino del mundo, la contaminación atmosférica, ha experimentado una mejoría aún mayor. La contaminación del aire exterior ha disminuido drásticamente en los países ricos en gran parte gracias a las llamadas de atención del Día de la Tierra en los años 70 y a las acciones políticas subsiguientes.

Para los pobres del mundo, la contaminación del aire más mortal está dentro de sus hogares. Casi 3 mil millones de las personas más pobres del mundo todavía cocinan y calientan sus casas con combustibles contaminantes como el estiércol, el cartón y la madera, y la OMS estima que los efectos de eso son equivalentes a fumar dos paquetes de cigarrillos cada día. Desde 1970, el riesgo de muerte en todo el mundo debido a la contaminación interior se ha reducido más de la mitad.

Los 50 años del Día de la Tierra
Alex Arosemena

A pesar de los asombrosos progresos, la contaminación del aire tanto en el interior como en el exterior sigue matando a 8 millones de personas al año.

Y al menos 2,000 millones de personas todavía beben agua procedente de fuentes contaminadas por las heces.

Pero curiosamente, este no es el tema habitual en las conversaciones ambientales. No ponemos énfasis en las enormes mejoras, y no nos centramos en cuestiones vitales aún pendientes, como es el caso del agua y el aire. En su lugar, la perspectiva estándar se centra en cómo el medio ambiente se deteriora cada vez más y cómo avanzamos hacia la catástrofe. Esta tradición también comenzó con el Día de la Tierra.

En 1970, muchos líderes ambientalistas predecían el fin del mundo. El ecologista de la Universidad de Stanford, Paul Ehrlich, predijo que 4,000 millones de personas morirían antes del año 2000 debido al deterioro del medio ambiente. La revista Life también vio una fatalidad inminente, prediciendo que la contaminación del aire sería tan mala que los americanos tendrían que usar máscaras de gas en la década de 1980, y que la contaminación bloquearía la mitad de la luz solar.

El temor también nos hace priorizar mal. La mitigación del cambio climático cuesta hoy día más de 400,000 millones de dólares cada año en subsidios a energías renovables y otras políticas climáticas costosas. Sin embargo, gastamos mucho menos en lograr que el agua y el aire lleguen más limpios a los miles de millones de personas con necesidades básicas.

Retrospectivamente, podemos mirar al Día de la Tierra con orgullo por la atención que ha generado en torno al medioambiente. Pero necesitamos frenar las exageraciones para asegurarnos que dejamos el medioambiente en el mejor estado posible.

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